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News Release - Statewide assessment results show decreased participation, lower CMAS scores than previous years

Aug. 12, 2021

News Release

Statewide assessment results show decreased participation, lower CMAS scores than previous years

Results of Colorado Measures of Academic Success assessments taken last spring indicate significant decreases in achievement from 2019 to 2021 across all tested grades and subject areas, according to today’s release of state-level results by the Colorado Department of Education. 

While fewer students tested than in typical years, CMAS, PSAT and SAT were the only common measurements of students’ learning across Colorado last year. Results from these assessments provide unique information on learning in Colorado and can support the evaluation of future COVID-19 recovery efforts. 

“We recognize how hard students and teachers worked through the difficulties during last school year, and we know that there were reduced or disrupted learning opportunities for students, schools and districts,” said Colorado Education Commissioner Katy Anthes. “These test results give us sobering data that confirm just how hard last year was with school closures, class quarantines and remote learning. 

“As students return to school, it is extremely clear that we must accelerate learning more than what we have done historically. If we just go back to doing what we have done before, we will not be successful. The good news is that schools, districts and the state all have a unique opportunity to accelerate learning dramatically with the additional significant federal stimulus funding we are receiving. It’s critical for us all to make wise decisions to help our students catch up, and at the state level we will be doubling down on supporting our districts and educators.” 


Participation rates should be closely reviewed when interpreting school-, district- and state-level results as the rates varied greatly across the state this year. For some districts, schools and student groups, 2021 data will not support all of the cross-state comparisons and uses made with prior years’ data.

Last spring, Colorado administered CMAS English language arts and math tests to students in alternating grades. Third, fifth and seventh grade students were required to take the English language arts tests; and fourth, sixth and eighth graders were required to take the math tests. Parents could opt-in their children to take both tests. As expected, CMAS assessments that were not required had extremely low levels of participation, ranging from just 7% to 10%.

Ninth and 10th graders took the PSAT and 11th graders took the SAT.

Some students were not able to take the tests because of family concerns about safety or other issues. This means some participation rates for districts, schools or student groups were lower than in past years. As participation rates decrease, challenges with interpreting results increase. 

In addition, the wide availability of different learning settings – in-person, remote learning or hybrid – meant students had varying access to take state tests. As a result, some student groups are overrepresented in the results and others may be underrepresented. Overall, participation on all the required tests fell by about 20 to 30 percentage points from the previous year in all grades across the state.

Grade - Required Test 2021 Participation 2019 Participation
Third - English language arts 76.2% 96.9%
Fourth - Math 75.7% 96.9%
Fifth - ELA 74.4% 96.2%
Sixth - Math 68.6% 94.9%
Seventh - ELA 63.7% 92.4%
Eighth - Math 57.9% 88.8%

Participation in metro area schools on CMAS tests was between 51% and 72%. In urban and suburban schools, participation was between 64% and 81%. In outlying cities and towns, the participation was between 77% and 88%. And in rural or remote schools, participation was between 60% and 73%. Participation rates also varied by student groups. These participation issues must be considered when drawing conclusions from the results.

Results on CMAS

CMAS 2021 results can be used as an estimate of current state achievement in Colorado despite the unique conditions, which may have decreased the results’ precision. The assessment results can be used as a temperature check to identify where the pandemic may have impacted students’ learning and whether increased support will be needed. When made, comparisons to prior years must take the learning conditions and lowered participation rates of 2021 into consideration. Scores on the required tests indicated a decline in every grade and every subject area.

Grade - Test 2021 Met or Exceeded 2019 Met or Exceeded
Third - ELA 39.1% 41.3%
Fourth - Math 28.5% 33.6%
Fifth - ELA 47.2% 48.4%
Sixth - Math 24.1% 29.5%
Seventh - ELA 42.6% 46.5%
Eighth - Math 29.5% 36.9%

Students of all races and ethnicities who tested in each grade and subject area on CMAS saw decreased performance, with Black and Hispanic students tending to be more impacted across all grades than their peers from other race/ethnicity backgrounds. Results for students with disabilities and English learners continue to be significantly lower than other subgroups, with the gap actually increasing in some cases. Male and female scores decreased in math and English language arts CMAS tests, with females showing greater drops in performance than males. 

“These CMAS results indicate that the demonstrated performance in math has dropped to the lowest it has ever been and in English language arts has dropped to 2017 levels,” said Chief Assessment Officer Joyce Zurkowski. 

PSAT/SAT Participation and Results

Test 2021 Participation 2019 Participation
PSAT 9 72.6% 93.4%
PSAT 10 73.0% 92.3%
SAT 79.5% 92.6%

On the PSAT/SAT tests, Black students participated at a rate between 58% to 72%, Hispanic students’ participation rate was 65% to 73%, white students had a 79% to 84% participation rate and Asian students had a 81% to 89% participation rate. Students with an Individualized Education Program were underrepresented with a 58% to 63% representation compared to 74% to 81% for students not on an IEP.

About 69% of students met or exceeded expectations on the evidence-based reading and writing portion of both the PSAT-9 and the PSAT-10. In the math portion, 43% of students who took the PSAT-9 met or exceeded expectations and 40.1% of students who took the PSAT-10 met or exceeded expectations. 

For the SAT, 60% of students met or exceeded expectations in the evidence-based reading and writing, meaning they met the College Board benchmark for college and career readiness. In the math section, 36.4% of students met or exceeded expectations.

Scoring gaps stayed large between races and ethnicities who met or exceeded expectations on the PSAT and SAT in both the reading and writing tests and the math tests. The gap was about 30 points between White students and their Black and Hispanic peers. 

CMAS matched scores

Due to the varying participation rates among different groups of students, the demographics of students who took the tests last spring did not match demographics of students who typically take Colorado’s statewide assessments. To provide a better representation of the overall statewide academic picture, CDE conducted an analysis by matching scores with groups who usually take the tests. These “matched scores” produced even lower statewide results. In other words, if everyone who usually takes the assessments participated in last spring’s administration, the overall results would probably have been even lower.

Individual score reports

District-level and school-level results are expected to be released by CDE by the end of August. Families will receive an individual report that will show the subject areas where their child is excelling as well as where they may need more support. Families are encouraged to consider their child’s results within the context of the variety of learning disruptions they may have encountered. Because the spring 2021 tests and expectations were consistent with tests from previous years, results can continue to give families information about whether their child is meeting grade-level expectations of the Colorado Academic Standards.

See the full state-level results of the 2021 statewide assessments here.

See more information about CMAS and the PSAT/SAT here.

Comunicado de Prensa

Los resultados de las evaluaciones estatales muestran una menor participación, puntajes CMAS más bajos que en años anteriores

Los resultados de las evaluaciones de Colorado Measures of Academic Success tomadas la primavera pasada indican disminuciones significativas en el rendimiento de 2019 a 2021 en todos los grados evaluados y áreas temáticas, según la publicación de hoy de los resultados a nivel estatal del Departamento de Educación de Colorado.

Si bien fueron menos los estudiantes evaluados que en años típicos, CMAS, PSAT y SAT fueron las únicas medidas comunes del aprendizaje de los estudiantes en todo Colorado el año pasado. Los resultados de estas evaluaciones brindan información única sobre el aprendizaje en Colorado y pueden respaldar la evaluación de futuros esfuerzos de recuperación de COVID-19.

“Reconocemos que tan duro trabajaron los estudiantes y maestros a través de las dificultades durante el último año escolar, y sabemos que hubo oportunidades de aprendizaje reducidas o interrumpidas para los estudiantes, las escuelas y los distritos”, dijo la Comisionada de Educación de Colorado, Katy Anthes. “Los resultados de estas pruebas nos brindan datos aleccionadores que confirman lo difícil que fue el año pasado con el cierre de escuelas, las cuarentenas de clases y el aprendizaje remoto.”

“A medida que los estudiantes regresan a la escuela, queda muy claro que debemos acelerar el aprendizaje más de lo que hemos hecho históricamente. Si simplemente volvemos a hacer lo que hemos hecho antes, no tendremos éxito. La buena noticia es que las escuelas, los distritos y el estado tienen una oportunidad única de acelerar el aprendizaje de manera espectacular con los importantes fondos adicionales de estímulo federal que estamos recibiendo. Es fundamental para todos nosotros tomar decisiones acertadas para ayudar a nuestros estudiantes a ponerse al día y, a nivel estatal, estaremos redoblando el apoyo a nuestros distritos y educadores ".


Las tasas de participación deben revisarse de cerca al interpretar los resultados a nivel de la escuela, el distrito y el estado, ya que las tasas variaron mucho en todo el estado este año. Para algunos distritos, escuelas y grupos de estudiantes, los datos de 2021 no respaldarán todas las comparaciones y usos entre estados que se hicieron con los datos de años anteriores.

La primavera pasada, Colorado administró exámenes CMAS de artes del lenguaje inglés y matemáticas a estudiantes en grados alternos. Los estudiantes de tercer, quinto y séptimo grado debían tomar las pruebas de artes del lenguaje en inglés; y los estudiantes de cuarto, sexto y octavo grado debían tomar las pruebas de matemáticas. Las familias podrian optar por que sus estudiantes tomen ambas pruebas. Como se esperaban, las evaluaciones CMAS que no eran obligatorias tenían niveles de participación extremadamente bajos, que iban desde solo el 7% al 10%.

Los estudiantes de noveno y décimo grado tomaron el PSAT y los de onceavo grado tomaron el SAT.

Algunos estudiantes no pudieron tomar las pruebas debido a preocupaciones familiares sobre la seguridad de salud y otros problemas. Esto significa que algunas tasas de participación para distritos, escuelas o grupos de estudiantes fueron más bajas que en años anteriores. A medida que disminuyen las tasas de participación, aumentan los desafíos a la hora de interpretar los resultados.

Además, la amplia disponibilidad de diferentes entornos de aprendizaje (en persona, aprendizaje remoto o híbrido) significaba que los estudiantes tenían diferentes accesos para tomar las pruebas estatales. Como resultado, algunos grupos de estudiantes están sobrerrepresentados en los resultados y otros pueden estar subrepresentados. En general, la participación en todas las pruebas obligatorias se redujo entre 20 y 30 puntos porcentuales con respecto al año anterior en todos los grados del estado.

Grado - Prueba Requeride 2021 Participación 2019 Participación
Tercero - artes del lenguaje Inglés 76.2% 96.9%
Cuarto - Matemáticas 75.7% 96.9%
Quinto - ELA 74.4% 96.2%
Sexto - Matemáticas 68.6% 94.9%
Séptimo - ELA 63.7% 92.4%
Octavo - Matemáticas 57.9% 88.8%

La participación en las escuelas de la área metropolitana en las pruebas CMAS estuvo entre el 51% y el 72%. En las escuelas urbanas y suburbanas, la participación estuvo entre el 64% y el 81%. En las ciudades y pueblos periféricos, la participación estuvo entre el 77% y el 88%. Y en las escuelas rurales o remotas, la participación estuvo entre el 60% y el 73%. Las tasas de participación también variaron según los grupos de estudiantes. Estas cuestiones de participación deben tenerse en cuenta al extraer conclusiones de los resultados.

Resultados de CMAS

Los resultados de CMAS 2021 se pueden usar como una estimación del logro estatal actual en Colorado a pesar de las condiciones únicas, que pueden haber disminuido la precisión de los resultados. Los resultados de la evaluación se pueden utilizar como un control de temperatura para identificar dónde la pandemia puede haber afectado el aprendizaje de los estudiantes y si se necesitará un mayor apoyo. Cuando se hagan, las comparaciones con años anteriores deben tener en cuenta las condiciones de aprendizaje y las tasas de participación reducidas de 2021. Los puntajes en las pruebas requeridas indicaron una disminución en todos los grados y materias.

Grado - Prueba 2021 Cumplió o Superó  2019 Cumplió o Superó 
Tercero - ELA 39.1% 41.3%
Cuarto - Matemáticas 28.5% 33.6%
Quinto - ELA 47.2% 48.4%
Sexto - Matemáticas 24.1% 29.5%
Séptimo - ELA 42.6% 46.5%
Octavo - Matemáticas 29.5% 36.9%

Los puntajes masculinos y femeninos disminuyeron en las pruebas CMAS de matemáticas y artes del lenguaje Inglés, y las mujeres mostraron mayores caídas en el rendimiento que los hombres.

Los estudiantes de todas las razas y etnias que tomaron la prueba en cada grado y materia en CMAS vieron un rendimiento reducido, y los estudiantes Afroamericanos e Hispanos tendieron a verse más afectados en todos los grados que sus compañeros de otras razas / orígenes étnicos. Los resultados para los estudiantes con discapacidades y los estudiantes aprendiendo inglés continúan siendo significativamente más bajos que los de otros subgrupos, y la brecha en realidad aumenta en algunos casos.

“Estos resultados de CMAS indican que el rendimiento demostrado en matemáticas ha caído al más bajo que nunca y en artes del lenguaje Inglés ha bajado a los niveles de 2017”, dijo la directora de evaluación Joyce Zurkowski.

Participación y resultados del PSAT / SAT

Prueba 2021 Participación 2019 Participación
PSAT 9 72.6% 93.4%
PSAT 10 73.0% 92.3%
SAT 79.5% 92.6%

En las pruebas PSAT / SAT, la participaron de los estudiantes Afroamericanos fue entre el 58% y el 72%, la tasa de participación de los estudiantes Hispanos fue del 65% al ​​73%, los estudiantes Blancos tuvieron una tasa de participación del 79% al 84% y los estudiantes Asiáticos tuvieron un 81% a una tasa de participación del 89%. Los estudiantes con un programa de educación individualizado estaban subrepresentados con una representación del 58% al 63% en comparación con el 74% al 81% de los estudiantes que no estaban en un IEP.

Aproximadamente el 69% de los estudiantes cumplieron o superaron las expectativas en la parte de lectura y escritura basada en evidencia tanto del PSAT-9 como del PSAT-10. En la parte de matemáticas, el 43% de los estudiantes que tomaron el PSAT-9 cumplieron o superaron las expectativas y el 40.1% de los estudiantes que tomaron el PSAT-10 cumplieron o superaron las expectativas.

Para el SAT, el 60% de los estudiantes cumplieron o superaron las expectativas en lectura y escritura basadas en evidencia, lo que significa que cumplieron con el punto de referencia del College Board para la preparación universitaria y profesional. En la sección de matemáticas, el 36,4% de los estudiantes cumplieron o superaron las expectativas.

Las brechas de puntuación se mantuvieron grandes entre razas y etnias que cumplieron o superaron las expectativas en el PSAT y SAT tanto en las pruebas de lectura y escritura como en las pruebas de matemáticas. La brecha fue de aproximadamente 30 puntos entre los estudiantes Blancos y sus compañeros Afroamericanos e Hispanos.

Puntuaciones igualadas de CMAS

Debido a las diferentes tasas de participación entre los diferentes grupos de estudiantes, la demografía de los estudiantes que tomaron las pruebas la primavera pasada no coincidió con la demografía de los estudiantes que generalmente toman las evaluaciones estatales de Colorado. Para proporcionar una mejor representación del panorama académico general en todo el estado, el CDE realizó un análisis comparando los puntajes con los grupos que generalmente toman las pruebas. Estos “puntajes equiparados” produjeron resultados estatales aún más bajos. En otras palabras, si todos los que suelen realizar las evaluaciones participaran en la administración de la primavera pasada, los resultados generales probablemente habrían sido incluso más bajos.

Informes de puntuación individuales

Se espera que el CDE publique los resultados a nivel de distrito y de escuela a fines de agosto. Las familias recibirán un informe individual que mostrará las áreas temáticas en las que su estudiante se está destacando, así como en las que pueden necesitar más apoyo. Se anima a las familias a considerar los resultados de sus estudiantes dentro del contexto de la variedad de interrupciones del aprendizaje que puedan haber encontrado. Debido a que las pruebas y expectativas de la primavera de 2021 fueron consistentes con las pruebas de años anteriores, los resultados pueden continuar brindando a las familias información sobre si su estudiante está cumpliendo con las expectativas de nivel de grado de los Estándares Académicos de Colorado.

Vea los resultados completos a nivel estatal de las evaluaciones estatales de 2021 aquí.

Vea más información sobre CMAS y el PSAT / SAT aquí.