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News Release - State assessment results show some improvements, challenges remain due to lost learning opportunities during the pandemic

Aug. 17 2023

News Release - State assessment results show some improvements, challenges remain due to lost learning opportunities during the pandemic

DENVER -- Results from state assessments taken last spring show gradual improvements in many grades and subject areas over the previous year and a few even performed better than the pre-pandemic results; however, the scores also reveal continued deficits in many areas and for many student groups, according to today’s release by the Colorado Department of Education.
Here are notable highlights from the results of the Colorado Measures of Academic Success (CMAS) tests and the PSAT and SAT:

  • Students appear to be rebounding more consistently in math than in English language arts. Every grade had a higher percentage of students meeting or exceeding expectations in CMAS math than in 2022, and students in third through fifth grade almost matched or performed better than in 2019.
  • A higher percentage of fifth-grade students met or exceeded expectations on CMAS math in 2023 than in 2019 – 36.5% in 2023, 35.7% in 2019. This was the only grade that improved on any CMAS test in 2023 compared to 2019.
  • But the largest post-pandemic drop was on the seventh grade CMAS math test. In 2023, 26.3% of seventh graders met or exceeded expectations, a 1.2-point increase from 2022-23; however, in 2019, 31.6% met or exceeded expectations – a 5.3 point drop from 2019.
  • In CMAS ELA, higher percentages of students in grades five, six and seven met or exceeded expectations than in 2022.
  • In CMAS science, about one in three students met or exceeded expectations in grades five and eight, while about one in every four students met or exceeded expectations in Grade 11. This is the first time data based on the achievement of the 2020 science Colorado academic standards has been released.
  • Boys gained ground on girls in almost every CMAS grade and test subject. Girls still finished with higher percentages of students meeting or exceeding expectations in English language arts, but their numbers were lower this year compared to 2019, while boys in three grades had more students at or above the benchmark.
  • Significant gaps remain between student groups based on their race/ethnicity (historically higher and lower achieving groups), free/reduced lunch status, disability and English language proficiency with score gaps ranging from about 20 percentage points to as high as 46 percentage points for English language learners on the fifth grade CMAS ELA test.
  • On the Evidence-based Reading and Writing SAT test, a higher percentage of students were at or above the college readiness benchmark than they were pre-pandemic – 58.9% in 2023, 58.6% in 2019.However, students taking the SAT math test had among the biggest post-pandemic drops, with 35.2% at or above college readiness in 2023 compared to 39% in 2019 – a 3.8 percentage point drop.
  • The largest gain from 2022 on PSAT/SAT was on PSAT 9 math with a 5.8 percentage point increase.
  • Participation on the 2023 assessments improved over 2022 on most CMAS tests but was still lower than the 2019 participation levels, especially in the upper grades.
  • The 2023 Academic growth results reinforce the same state trends seen with achievement. Overall, students' growth is looking more like it did in 2019. While this is positive, additional growth needs to be sustained to return fully to 2019 performance levels.

This is the second year that Colorado returned to a typical state assessment administration schedule after modifications in 2021 and the cancellation of the tests in 2020. In the spring, students in third through eighth grade took CMAS tests in English language arts and math. Students in fifth, eighth and 11th grade took the CMAS science tests. Students in ninth and 10th grade took the PSAT tests and 11th graders took the SAT.

Assessment results for all Colorado schools and districts can be found on CDE’s website. To protect the privacy of students, results are not included for tests in which a school or district had fewer than 16 students who tested. In some cases, performance data were also suppressed within specific levels to protect student privacy. For growth, results are not reported with fewer than 20 students.

“At the state level, we are beginning to see small increases in performance, which gives me optimism. It’s a reflection of how hard people are working as well as how difficult it will be to regain momentum given the impact of the pandemic and the disruptions to learning it created.
said Susana Córdova, Colorado Education Commissioner.

“The dedication showcased by educators, parents and students throughout the past year has been nothing short of inspiring. At the same time, we can see where things are working and areas where we need to increase our focus and support. Unfortunately, large gaps remain between student groups, which reaffirms my commitment to continue the hard work of eradicating the long-standing disparities in opportunity and achievement. I see these scores as a continued call to action to ensure our students and educators have the support they need to meet our state standards.”

Participation on CMAS improves over 2022 but still lower than 2019
Participation in math and English language arts CMAS assessments was higher than in 2022 for almost all grade levels with more than 90-percent of students testing in third through fifth grade math and ELA and between about 85- and 90-percent of students testing in sixth and seventh grade math and ELA. Eighth grade ELA and math participation was about 80-percent. 
However, CMAS participation has not yet returned to 2019 levels. The 2023-2019 participation gap was widest among older students, with eighth grade participation nearly 10 percentage points lower than 2019 across content areas and 11th grade CMAS science participation about 12 percentage points lower than 2019. About 49% of 11th graders took the CMAS science assessment in 2023 compared to 61% in 2019.
Participation on the PSAT and SAT was slightly lower than 2022 on all tests and dropped by about 6 to 8 percentage points when compared to 2019. PSAT 9 had 85.2% participation in 2023 compared to 85.7% in 2022 and 93.4% in 2019. PSAT 10 had 83.5% participation compared to 85% in 2022 and 92.3% in 2019. On the SAT, participation was 86.6% in 2023 compared to 86.9% in 2022 and 92.6% in 2019.

2023 CMAS Compared to 2022 and 2019

2023 CMAS Compared to 2022 and 2019

2023 PSAT/SAT Compared to 2022 and 2019
2023 PSAT/SAT compared to 2022 and 2019

Achievement Gaps Persist

Achievement gaps between historically lower performing and historically higher performing groups persisted in 2023 and in some cases have grown over the past year.
Almost All Racial/Ethnic Groups in grades three through eight were lower in percentages who met/exceeded in 2023 than 2019. And significant gaps remain between students with IEPs, multilingual learners and students who are eligible for free and reduced lunch plans and their classmates who don’t fall into those categories.
PSAT/SAT gaps based on race/ethnicity, free/reduced lunch status, disability status and multilingual learners remained extreme, ranging from approximately 30-60 percentage points.

Gender Differences

Boys appear to be rebounding better since the pandemic. Girls still hold the higher scores in CMAS ELA on every grade level, and gaps between the genders remain – 6 points in third
grade to 13 points in grade eight. But gaps tightened in 2023 due to better performance by boys.
In math, for example, boys historically have better scores than girls in almost every grade. That continued in 2023 with gaps widening due to better performance by boys. Females who met or exceeded expectations in grades three to five saw their percentages fall in 2023 when compared to 2019, while males in those grades saw their percentages increase when compared to 2019.

Individual score reports

Districts and schools were provided with student-level results in June and hard copies of student CMAS performance reports were sent to districts in July. Districts will send families their students’ individual reports that show the subject areas where their child is excelling as well as where they may need more support. QR codes on individual student reports will take parents to short videos walking them through the types of information they will find on their student’s reports.

Background Information

Colorado educators participate in the development of the CMAS assessments. Educators are included in item writing, passage reviews, content and bias/sensitivity reviews, data reviews, and scoring material selection.
Students who have disabilities and/or are English learners have access to a variety of accessibility features and accommodations. Consistent with instruction, for math and science assessments, English learners may:

  • Have items presented in written Spanish
  • Use text to speech to have items presented online in Spanish or English
  • Provide written or oral responses in Spanish or English
  • Use word-to-word glossaries

See the full state-level, district-level and school-level results of the statewide assessments here.

Growth results encouraging, but sustained progress is still needed

Today’s release also includes academic growth summary data from the 2023 CMAS assessments in English language arts and math. See the full state 2023 academic growth results here.
The department has provided two approaches to growth data to help the state track recovery:

  1. Traditional cohort-referenced growth (state median is at or around 50), which tracks school and district progress compared to the current cohort of students; and
  2. Baseline-referenced growth, which tracks recovery towards pre-pandemic levels of performance (state median is anchored to 2019).

The highlights from the growth data include:

  • Overall, students' growth is looking more like it did in 2019. While this is positive, additional growth needs to be sustained to return fully to 2019 performance levels.
    • The overall state Median Growth Percentile (MGP) is close to 50 for both elementary and middle school ELA and Math.
    • It is slightly lower for fourth grade English Language Arts (MGP of 45), and higher for fifth-grade ELA (58) and math (55) and higher for eighth grade math (56).
    • High school students are continuing to hold steady (52 in EBRW and 53 in Math).
  • Disaggregated groups of students are also showing signs of returning to more typical growth. Multilingual learners are the exception with slightly lower growth. When considering growth and achievement together, historical achievement gaps may persist without focus on acceleration.
    • Students eligible for free and reduced-price lunch and students with disabilities have returned to similar pre-pandemic levels at all school levels.
    • Elementary and middle school multilingual learners are showing somewhat lower growth in ELA than pre-pandemic (47 in 2023; 50 in 2019). They have rebounded in math, however (49). High school students have stayed about the same.

Growth Scores

Growth Scores 2023

Communicado de Prensa - Medidas de éxito del estado demuestran mejoras, quedan retos debido a la perdida de oportunidades académicas durante la pandemia.

DENVER – Resultados de las medidas de éxito administradas en la primavera pasada, demuestran mejoras graduales en muchos grados y materias en comparación con el año pasado y algunos hasta se desempeñaron mejor que en resultados prepandémicos. Sin embargo, los resultados revelan deficiencias en muchas áreas y para muchos grupos estudiantiles, según comunicado hoy por Colorado Department of Education.

Aquí resaltamos resultados destacados de los exámenes de Medidas de Éxito Académico de Colorado (CMAS, por sus siglas en inglés), el PSAT y el SAT:

  • Los estudiantes parecen estar reestableciéndose consistentemente más en matemáticas que en las artes del lenguaje en inglés (ELA, por sus siglas en ingles). Cada grado tuvo un porcentaje mayor de estudiantes cumpliendo o superando expectativas en matemáticas CMAS que en el 2022, y los estudiantes de tercero a quinto grado casi alcanzaron o se desempeñaron mejor que en 2019.
  • Un porcentaje más alto de estudiantes de quinto grado cumplió o superó expectativas en matemáticas CMAS en 2023 que en 2019 – 36.5 % en 2023, 35.7 % en 2019. Esta fue la única calificación que mejoró en cualquier prueba CMAS en 2023 en comparación con 2019.
  • Pero la caída más grande después de la pandemia fue en la prueba de matemáticas CMAS de séptimo grado. En 2023, el 26.3 % de los estudiantes de séptimo grado cumplieron o superaron expectativas, un aumento de 1.2 puntos con respecto a 2022-23; sin embargo, en 2019, el 31.6 % cumplió o superó las expectativas, una caída de 5.3 puntos con respecto a 2019.
  • En los exámenes ELA de CMAS porcentajes más altos de estudiantes en los grados quinto, sexto y séptimo cumplieron o superaron expectativas que en 2022.
  • En los exámenes de ciencia CMAS, alrededor de uno de cada tres estudiantes cumplió o superó expectativas en quinto y octavo grado, mientras que uno de cada cuatro estudiantes cumplió o superó expectativas en el grado 11. Esta es la primera vez que los datos acumulados han sido publicado según los estándares académicos de ciencias de Colorado de 2020.
  • Los niños ganaron terreno a las niñas en casi todos los grados y materias de examen de CMAS. Las niñas aún terminaron con porcentajes más altos de estudiantes que cumplieron o superaron las expectativas en ELA, pero sus números fueron más bajos este año en comparación con 2019, mientras que los niños en tres grados tuvieron más estudiantes en el punto de referencia o por encima de él.
  • Permanecen brechas significativas entre los grupos de estudiantes basados en su raza/origen étnico (grupos históricamente de mayor y menor rendimiento), estado de almuerzo gratis/reducido, discapacidad y dominio del idioma inglés con brechas de puntuación que van desde 20 puntos porcentuales hasta 46 puntos porcentuales aproximadamente para aprendices del idioma inglés en la prueba CMAS ELA de quinto grado.
  • En el examen SAT de lectura y escritura basado en evidencia, un porcentaje más alto de estudiantes estaba en o por encima del punto de referencia de preparación para la universidad que antes de la pandemia – 58.9% en 2023, 58.6% en 2019. Sin embargo, los estudiantes que tomaron el examen SAT de matemáticas tuvieron una de las mayores caídas posteriores a la pandemia, con un 35.2% en o por encima de la preparación para la universidad en 2023 en comparación con el 39% en 2019, una caída de 3.8 puntos porcentuales.
  • La mayor ganancia desde 2022 en PSAT/SAT fue en matemáticas PSAT 9 con un aumento de 5.8 puntos porcentuales.
  • La participación en las evaluaciones de 2023 mejoró con respecto a 2022 en la mayoría de las pruebas CMAS, pero aún fue más baja que los niveles de participación de 2019, especialmente en los grados superiores.
  • Los resultados del crecimiento académico de 2023 refuerzan las mismas tendencias estatales observadas con los logros. En general, el crecimiento de los estudiantes se parece más al de 2019. Mientras que esto es positivo, es necesario mantener un crecimiento adicional para volver completamente a los niveles de rendimiento de 2019.

Este es el segundo año que Colorado regresa a su estado típico de administración de evaluaciones estatales después de las modificaciones en 2021 y la cancelación de las pruebas en 2020. En la primavera, los estudiantes de tercer a octavo grado tomaron las pruebas CMAS en ELA y matemáticas. Los estudiantes de quinto, octavo y undécimo grado tomaron las pruebas de ciencias CMAS. Los estudiantes de noveno y décimo grado tomaron las pruebas PSAT y los estudiantes de undécimo grado tomaron el SAT.

Los resultados de las evaluaciones de todas las escuelas y distritos de Colorado se pueden encontrar en el sitio web del CDE. Para proteger la privacidad de los estudiantes, no se incluyen los resultados de las pruebas en las que una escuela o distrito tuvo menos de 16 estudiantes que tomaron la prueba. En algunos casos, los datos de rendimiento también se suprimieron dentro de niveles específicos para proteger la privacidad de los estudiantes. En cuanto a la puntuación de crecimiento, los resultados no se informan con menos de 20 estudiantes.

“A nivel estatal, estamos comenzando a ver pequeños aumentos en desempeño, lo que me da optimismo. Es un reflejo de lo duro que está trabajando la gente y de lo difícil que será recuperar el impulso dado el impacto de la pandemia y las interrupciones en el aprendizaje que generó;” dijo Susana Córdova, Comisionada de Educación de Colorado.

“La dedicación mostrada por educadores, padres y estudiantes durante el año pasado ha sido inspiradora. Al mismo tiempo, podemos ver dónde funcionan las cosas y las áreas en las que necesitamos aumentar nuestro enfoque y apoyo. Desafortunadamente, quedan grandes brechas entre los grupos de estudiantes, lo que reafirma mi compromiso de continuar con el arduo trabajo de erradicar las repetidas disparidades en oportunidades y logros. Veo estos puntajes como un continuo llamado a la acción para garantizar que nuestros estudiantes y educadores tengan el apoyo que necesitan para cumplir con los estándares estatales”.

La participación en CMAS mejora sobre el 2022 pero todavía es más baja que en 2019

La participación en las evaluaciones CMAS de matemáticas y artes del lenguaje inglés fue más alta que en 2022 para casi todos los niveles de grado con más del 90 por ciento de los estudiantes que tomaron las pruebas de matemáticas y ELA de tercer a quinto grado y aproximadamente entre el 85 y el 90 por ciento de los estudiantes tomaron las pruebas de matemáticas y ELA de sexto y séptimo grado. La participación en ELA y matemáticas de octavo grado fue de alrededor del 80 por ciento.

Sin embargo, la participación de CMAS aún no ha regresado a los niveles de 2019. La brecha de participación entre 2023-2019 fue más amplia entre los estudiantes mayores, con una participación de octavo grado casi 10 puntos porcentuales menor que en 2019, en todas las áreas de contenido. La participación de CMAS ciencia de 11mo grado alrededor tuvo 12 puntos porcentuales menos que en 2019. Alrededor del 49 % de los estudiantes de 11mo grado tomaron la prueba de evaluación CMAS de ciencia en 2023 en comparación con el 61% en 2019.

La participación en el PSAT y el SAT fue ligeramente inferior a la de 2022 en todas las pruebas y se redujo entre 6 y 8 puntos porcentuales en comparación con 2019. PSAT 9 tuvo una participación del 85.2 % en 2023 en comparación con el 85.7% en 2022 y el 93.4% en 2019. PSAT 10 tuvo 83.5% de participación comparado a 85% en 2022 y 92.3% en 2019. En el SAT, la participación fue de 86.6% en 2023 comparado a 86.9% en 2022 y 92.6% en 2019.

Comparación CMAS 2023 de 2022 y 2019

Resultados CMAS en porcentajes para matemáticas e inglés de 2019 a 2023

Comparación de PSAT/SAT de 2022 y 2019

Resultados de PSAT/SAT en porcentajes para matemáticas y escritura basada en evidencia

Persisten brechas de logros

Las brechas en logros entre los grupos históricamente de menor y de mayor rendimiento persistieron en 2023 y, en algunos casos, aumentaron durante el año pasado.

Casi todos los grupos raciales/étnicos en los grados tercero a octavo tuvieron porcentajes más bajos que los que cumplieron/superaron en 2023 que en 2019. Y aún quedan brechas significativas entre los estudiantes en programas de grupos individualizados (IEP, por sus siglas en inglés), los estudiantes multilingües y los estudiantes que son elegibles para los planes de almuerzo gratis/precio reducido y sus compañeros de clase que no son parte de esas categorías.

Las brechas de PSAT/SAT basadas en raza/origen étnico, estado de almuerzo gratis/reducido, estado de discapacidad y estudiantes multilingües se mantuvieron extremas, variando entre 30 y 60 puntos porcentuales aproximadamente.

Diferencias entre géneros

Los niños parecen estar recuperándose mejor desde la pandemia. Las niñas todavía tienen las puntuaciones más altas en ELA CMAS en todos los grados, y las brechas entre los géneros permanecen – 6 puntos en tercer grado a 13 puntos en octavo grado. Pero las brechas se estrecharon en 2023 debido a un mejor desempeño de los niños.

En matemáticas, por ejemplo, históricamente los niños tienen mejor puntuación que las niñas en casi todos los grados. Esto continuó en 2023 con brechas cada vez mayores debido al mejor desempeño de los niños. Las niñas que cumplieron o superaron las expectativas en los grados tercero a quinto vieron caer sus porcentajes en 2023 en comparación con 2019, mientras que los niños en esos grados vieron aumentar sus porcentajes en comparación con 2019.

Reportes de puntuación individuales

Los distritos y las escuelas recibieron los resultados en junio a nivel estudiantil y se enviaron copias impresas de los informes de rendimiento CMAS a los distritos en julio. Los distritos enviarán a las familias los informes individuales que muestran las materias en las que su estudiante sobresale y en las que puede necesitar más apoyo. Los códigos QR en los informes de estudiantes individuales llevarán a padres y madres a videos cortos que los guiarán a través de la información que encontrarán en los informes de sus estudiantes.

Información de trasfondo

Los educadores de Colorado participan en el desarrollo de las evaluaciones CMAS. Los educadores están incluidos en la redacción de elementos, revisión de datos, revisión de contenido y sesgos/sensibilidades, revisiones de datos y selección de material de puntuación.

Los estudiantes que tienen discapacidades y/o son aprendices de inglés tienen acceso a una variedad de acomodaciones y adaptaciones de accesibilidad. Consistente con las instrucciones, para las evaluaciones de matemáticas y ciencias, los aprendices de inglés pueden:

  • Tener elementos presentados en español
  • Usar texto a voz para que los elementos se presenten en línea en español o inglés
  • Proporcionar respuestas escritas u orales en español o inglés
  • Usar glosarios palabra a palabra

Vea los resultados completos a nivel estatal, distrital y escolar de las evaluaciones estatales aquí.

Los resultados del crecimiento (Growth) son alentadores, pero aún se necesita un progreso sostenido

El comunicado de hoy también incluye datos resumidos de crecimiento académico de las evaluaciones CMAS de 2023 en inglés y matemáticas. Vea los resultados completos de crecimiento académico del estado para 2023 aquí.

El departamento ha proporcionado dos enfoques a los datos de crecimiento para ayudar al estado a rastrear la recuperación:

  1. Crecimiento tradicional con referencia la cohorte (la mediana estatal es de 50 alrededor), que sigue el progreso de la escuela y el distrito en comparación con la cohorte actual de estudiantes; y
  2. Crecimiento referenciado en la línea de base, que rastrea la recuperación hacia los niveles de desempeño previos a la pandemia (la mediana estatal está anclada a 2019).

Los aspectos más destacados de los datos de crecimiento incluyen:

  • En general, el crecimiento de los estudiantes se parece más al de 2019. Mientras que esto es positivo, es necesario mantener un crecimiento adicional para volver completamente a los niveles de rendimiento de 2019.
    • El percentil de crecimiento medio general del estado (MGP, por sus siglas en inglés) es cercano a 50 para ELA y matemáticas de la escuela primaria y secundaria.
    • Es un poco más bajo para artes del lenguaje inglés de cuarto grado (MGP de 45) y más alto para ELA de quinto grado (58) y matemáticas (55) y más alto para matemáticas de octavo grado (56).
    • Los estudiantes de secundaria siguen manteniéndose estables (52 en EBRW y 53 en Matemáticas).
  • Grupos desagregados de estudiantes también están mostrando indicios de volver a un crecimiento típico. Los estudiantes multilingües son la excepción con un crecimiento ligeramente menor. Al considerar el crecimiento y los logros juntos, las brechas históricas de logros pueden persistir sin centrarse en la aceleración.
    • Los estudiantes elegibles para almuerzos gratuitos/precio reducido y los estudiantes con discapacidades han regresado a niveles similares previos a la pandemia en todos los niveles escolares.
    • Los estudiantes multilingües de primaria y secundaria muestran un crecimiento algo menor en ELA que antes de la pandemia (47 en 2023; 50 en 2019). Sin embargo, se han recuperado en matemáticas (49). Los estudiantes de secundaria se han mantenido más o menos igual.

Puntuaciones de Crecimiento 

Crecimiento en las pruebas CMAS y PSAT/SAT